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Newsletter abril’15

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Tecnología y accesibilidad: hacia una mayor calidad de vida de las personas con discapacidades

La tecnología ha propiciado un cambio radical en la manera que la sociedad vive, produce, consume, nos informamos y nos comunicamos.

Sin embargo, en muchas ocasiones, el aprovechamiento y disfrute de este potencial está supeditado a la posesión de determinadas “capacidades”, lo cual limita el acceso al mundo digital de un colectivo de personas bastante numeroso.

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, hoy en día existen más de mil millones de personas con algún tipo de discapacidad. Sólo en España, son cerca de 3 millones de personas las pertenecientes a este colectivo.

A estas cifras, debemos sumar las consecuencias del envejecimiento de la población que, previsiblemente, contribuirá a incrementar el número de ciudadanos con necesidades específicas para poder acceder a este entorno cada vez más “digitalizado”.

¿Cómo puede la tecnología ser más accesible? ¿En qué medida puede contribuir a mejorar la calidad de vida de este importante porcentaje de la población?

El acceso a la vida digital no debería estar limitado por discapacidades físicas o psíquicas. Así lo entienden las empresas tecnológicas que apuestan por la constante innovación en materia de accesibilidad.
Continuamente vemos cómo se trabaja para que la tecnología sea accesible, tanto desarrollando aplicaciones para mejorar la accesibilidad en la navegación por internet, como en las características de los propios dispositivos.

Encontramos un excelente recopilatorio de todos ellos, clasificados convenientemente, en el directorio GARI (Global Accessibility Report Initiative), pensado para ayudar a los consumidores a encontrar los recursos que mejor se adapten a sus necesidades.

Pero ¿qué ocurre con los gobiernos? ¿Están dejando íntegramente estas cuestiones a merced de la investigación y desarrollo de manos privadas?

Aunque indudablemente queda mucho por hacer, desde la Administración Pública se va potenciando el desarrollo de este tipo de tecnologías. La concienciación social es cada vez mayor, y facilita la acogida de iniciativas que traten de sustituir las capacidades sensoriales mermadas de personas con determinadas limitaciones.

En este sentido, vemos cómo en la última edición de los Premios Reina Sofía, recientemente otorgados, se ha incluido este año la modalidad de “Tecnologías de la Accesibilidad”, patrocinada por la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo, la Fundación CENTAC, la Fundación ONCE y la Fundación ACS.

En esta categoría, se pretende dar reconocimiento a aquellas empresas, instituciones e investigadores que trabajan en el desarrollo de aplicaciones y soluciones dentro de la tecnología de la información y comunicación, en pro de ofrecer oportunidades para mejorar el bienestar de personas con discapacidades de todo tipo.

Los dos proyectos premiados en esta convocatoria, dan buen ejemplo de este objetivo.

Por un lado, el sistema “Irisbon Primma”, de Irisbon Crowdbonding, que posibilita controlar el ordenador mediante el movimiento ocular de la persona. Gracias a él, se facilita el manejo eficaz de los equipos a personas con ELA o parálisis cerebral.

Por otro lado, el proyecto “BJ Adaptaciones”, galardonado por su amplia trayectoria en tecnología, innovación y servicio para la autonomía de personas afectadas por alguna discapacidad.

Tecnología accesible y calidad de vida

No obstante, a pesar de los indicios de un interés en aumento por este tipo de avances, no deja de ser cierto que el apoyo a la investigación y desarrollo es aún insuficiente, y debería estar más acorde a la demanda que la sociedad del siglo XXI exige para el bienestar de sus ciudadanos.

La accesibilidad es sin duda un factor de calidad de vida, y desde nuestro campo de actuación podemos afirmar que la tecnología tiene mucho que aportar, poniéndose al servicio de las personas para lograr una verdadera igualdad de oportunidades.

Fuentes consultadas | Informe: “Digitising the Disabled Billion” , Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad

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  • 30 / 04 / 2015
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